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L’empire schématique

Si vous gardez de vos années d’études, à l’école ou à l’université, la nostalgie de La Vie quotidienne à Rome de Jérôme Carcopino ou du Guide romain antique de Georges Hacquard, à la couverture vert olive, ouvrez Infographie de la Rome antique. L’histoire de Rome, de son empire, de ses institutions, se déroule en une longue suite de schémas intelligents, colorés, minutieux et inattendus, comme l’évolution des besoins en blé, de -120 à 476 ap. JC, le pouvoir d’achat quotidien comparé d’un sénateur, d’un centurion, d’un professeur de math et d’un berger, les étapes de construction d’un camp de marche ou, plus ardu mais passionnant, le circuit d’une proposition de loi et le système de la clientèle. La carte des communautés juives et de l’expansion chrétienne des premiers siècles est d’une remarquable clarté. La double page consacrée à la solde et l’équipement d’un légionnaire de base laisse pensif. On apprend mille choses ou plutôt chaque page est un tremplin qui nous pousse à explorer ce qui est ainsi résumé et vivifié par le truchement de la visualisation.

John Scheid, Nicolas Guillerat et Milan Melocco, Infographie de la Rome antique. Passés Composés, 2020, 128 p., 27 €.
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Auteur de l'article : Philippe Mesnard